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Había acompañado a mi amigo John a la fiesta de unos amigos de él, era en la casa de uno de sus nuevos colegas, John había entrado a trabajar a una empresa que hace traducciones de series, es decir, que traducen los guiones para poner los subtítulos. En verdad lo que John quería era ligarse a una chica que trabajaba con él, pero en verdad no sabía si ella le iba a corresponder.

Por lo general no me gusta mucho ir a fiestas en donde no conozco a la gente ni a los dueños de casa, pero como John me había salvado de unas cuantas, no podía fallarle ahora que me pedía que lo acompañara para estar con la que sería la madre de sus hijos, según él. Llegamos a la fiesta, era una casa grande y había un montón de gente, todos parecían conocerse entre si, estaban muy borrachos, algunos bailaban, otros bebían y reían estrepitosamente.

Como soy un tanto tímido, me puse a beber apenas llegamos con el fin de poder socializar con alguien más que mi amigo John, el cual se perdió entre la gente al poco rato de llegar con la chica a la cual fue a ver. La hora comenzó a pasar y claramente no pude encajar en ninguno de los grupos. Poco a poco la gente comenzó a irse, y ni noticias de mi amigo. Cuando quedaban no más de 5 ó 6 personas, el dueño de casa se me acerca y comenzamos a hablar.

Era un tipo simpático y muy amable, me contó que había empezado a trabajar en la empresa hace como un año, y ahí comenzamos a hablar de series, de las que ellos traducían y tal, Le dije que una de mis favoritas era Friends y apenas dije eso, los que estaban en la habitación se pusieron serios y se miraron entre si. Una chica me preguntó si había escuchado sobre el capítulo “fantasma” de la serie, le respondí que no, que no tenía idea de lo que me estaba hablando.

Me explicaron que les había llegado un capítulo, probablemente por error, el cual venía sin el guión para ser traducido, ni secuencia de créditos, ni nada. El capítulo había sido dirigido por Mathhew Perry, el actor que encarnaba a Chandler Bing (así como algunos capítulos habían sido dirigidos por David Schwimmer, quien encarnaba a Ross Geller), por la fecha en la cual se habían hecho públicos sus problemas con drogas, lo que en parte puede explicar lo que estaba a punto de ver.

Fuimos a la habitación del dueño de casa, y de un estante sacó un VHS que en la etiqueta tenía escrito con plumón “the one with the frozen cats”. Pensé que era un nombre un tanto inusual para un capítulo de friends, pero como me habían dicho que era un capítulo “fantasma”, no dije nada y me acomodé para verlo. No sé si fueron las cervezas que me tomé o qué, pero cuando el capítulo comenzó, noté que todos se miraban entre si con una sonrisa malévola.

El capítulo comenzaba como cualquier otro, estaba Rachel y Monica sentadas en la cafetería imaginando como sería tener una cita con Joey. Nada fuera de lo normal, algunos chistes graciosos, nada que llamara mi atención. Luego de la introducción, no iba a la presentación con la canción de los Rembrandts, sino que aparecía una pantalla negra, y el título “Chapter 101-b: The one with the frozen cats, directed by Matthew Perry”. Effectivamente esos eran los únicos créditos que aparecían. Lo siguiente que aparecía, era la grabación de la televisión en la que se veía la cara de un caballo y de fondo, una finca. La siguiente escena muestra un montón de gallinas corriendo en fila. Nadie le presta atención a lo que están dando en la pantalla.

Joey y Monica conversan sentados a la mesa en el departamento de Monica y Rachel, sobre la maldición de smile.jpg, Monica le dice a Joey que es todo una mentira para gente de mente débil, a lo que Joey responde que una de sus hermanas enloqueció tras haber recibido la foto en su correo electrónico, Monica le responde que son sólo mitos urbanos para asustar a la gente, Joey le enseña una foto de su hermana, extrañamente no es ninguna de las que han aparecido en la serie, más bien parece ser una foto de una mujer effectivamente loca, tiene una camisa de fuerza y una expresión en el rostro de verdadero terror, como si de verdad estuviese perturbada por algo, mientras se muestra la foto (lo cual duraba bastante rato) de fondo se escuchaban risas del público, lo que hacía la escena muy escalofriante. Monica no la toma en cuenta y se levanta a apagar la televisión.

Phoebe entra a la casa, se ve muy deprimida y desanimada. Joey y Monica le preguntan que pasa, Phoebe se sienta en una silla y apoya su cabeza en sus manos, les cuenta a sus amigos que no se ha sentido muy bien desde que tuvo que dejar a los trillizos de Alice y su hermano, que probablemente debe ser una depresión post parto. Monica y Joey tratan de animarla, pero Phoebe parece no escucharlos, diciendo que es terrible no poder estar con los trillizos.

Por la conversación parece estar implícito que los trillizos murieron poco después del parto y que Phoebe está sufriendo ya que se siente culpable. Phoebe dice que esto tiene que acabar y sale rápidamente del departamento. Monica y Joey parecen no inmutarse por la situación, Monica le dice a Joey que mantenga en secreto la relación entre ella y Chandler (esta es la única vez que él es nombrado en todo el capítulo). El capítulo se desarrolla normalmente, con una trama y una sub trama.

La trama era sobre Ross buscando una niñera para Ben y los enredos que sucedían conociendo a las candidatas (que eran juzgadas por Monica, Joey y Rachel), nada que sobresaliera mucho, algunos diálogos graciosos, pero tampoco para morir de risa. Lo extraño era la sub trama. Esta trataba sobre el problema de Phoebe, y es que había escenas de ella sola muy descolocantes. En una de las que más me marcó, ella estaba sola en su departamento, con las manos en la cabeza, a ratos caminando de un lado an otro, como disorientada.

De repente comenzó a sonar una canción de cuna, no pude reconocerla, pero sentí un escalofrío por mi espalda. El llanto de unos bebés inundaba el espacio sonoro, y Phoebe comenzó a dar vueltas en círculo, llorando, hasta que dijo algo como “esto tiene que acabar” y salió corriendo por la puerta. La canción y los llantos siguieron por un rato, la escena terminaba con las risas pre grabadas.

A continuación Phoebe iba a buscar a Ben al colegio, el cual se veía realmente asustado por la situación, como si se hubiesen salido del libreto o algo. Phoebe lo llevaba a un parque de diversiones, la situación era como la escena de Atracción Fatal, como parodia estaba muy bien hecha, pero la reacción del actor que encarnaba a Ben hacía que todo fuese muy raro.

Finalmente Phoebe se arrepentía de lo que había hecho y regresaba a Ben con Carol y Susan, haciendo como si nada hubiese sucedido. Phoebe pasa por un refugio de animales y tomaba a un pequeño gato en sus brazos de manera muy maternal. Mientras tanto, el resto de los amigos se da cuenta de que ninguna de las niñeras va a ser tan buena como Phoebe, por lo que deciden ir a buscarla. Cuando llegan a su casa, Phoebe está con cara de loca, actuando más incoherente que de costumbre.

Todos le preguntan como está y Phoebe actúa como si sus amigos no estuviesen ahí. Joey abre el refrigerador buscando una cerveza, y encuentra una serie de gatos muertos en bolsas, congelados. Todos miran a Phoebe con cara de horror (como si de verdad no hubiesen sabido que había dentro del refrigerador) y Phoebe comienza a reír como loca, se escuchan unas risas pregrabadas y hay un corte.

En la próxima escena, están todos menos Chandler y Phoebe en la cafetería, Monica intenta asustar a Joey haciéndolo ver una foto del perro de Smile.jpg, pero Joey no la toma en cuenta y le pregunta si realmente quiere asustarse, entonces le muestra una foto de Phoebe sentada en una cama con camisa de fuerza y mirando a la cámara con una expresión de perturbación tremenda, hay una risa prolongada y el capítulo acaba.

Apenas terminó, mire a todos, casi sin creer lo que había visto. En verdad no pude decirles nada. De hecho, me levanté y me fui a mi casa, a tratar de dormir, pero claramente, la mirada de Phoebe y de la hermana de Joey me persiguió toda la noche. Al día siguiente llamé a mi amigo para preguntarle como estaba, me dijo que todo estaba bien y que estaba muy enamorado de la chica.

Le pregunté si sabía algo del capítulo, me dijo que probablemente era una prueba, un capítulo que se había colado y que nunca saldría al aire. En las siguientes semanas, mi amigo renunció a la empresa, se casó apuradamente con la chica, y se mudó de ciudad. Ya poco sé de él. Y de los que fueran sus colegas nada, como si nunca hubiesen existido. Y claro, cada vez que le comento a alguien sobre este capítulo fantasma, me miran con cara de “ayúdate”. Y de vez en cuando la mirada de Phoebe me acompaña justo antes de dormirme.

English (Friends: The Lost Episode)Edit

I accompanied my friend John to a party, thrown by some of his friends, in the house of a new colleague of his, to celebrate his new job. He was hired in a company, that makes translations for TV series, i.e. translating the scripts to make subtitles.

John had a crush on a girl who worked with him, but really didn't know if she was going to reciprocate his feelings. Usually, I don't like going to parties where there are people I don't know, but it couldn't be helped.

Needless to say, we arrived at the place of the party. It was a big house and it had a lot of people, each of whom seemed familiar to each other. Some of them were drunk, others were dancing, or laughing... Generally enjoying themselves.

Being the somewhat shy guy I am, i drunk too, just to socialize with anyone other than my friend John, who was mixed with the crowd by now, searching for his crush. Time gradually passed, leaving me unable to fit into either group. People were leaving, and as for my friend, no news. When there were no more than 5 or 6 guests in the house, the homeowner approached me and started talking.

He was a nice and friendly guy. He told me that he had been working in the company for a year. The discussion dragged on, as we ended up talking about series they translated and such. I told them that one of my favorites was "Friends". As soon as I said that, those in the room got serious and looked at each other. One girl asked me, if I knew about the "ghost" chapter of the series, to which I replied "No", not knowing what she was talking about.

She explained to me, that they received a chapter, probably by mistake, which came without the script, credits sequence or anything else to be translated. The chapter had been run by Matthew Perry, the actor who portrayed Chandler Bing, coincidentally enough, during the date when they made public his problem with drugs, which may explain what was about to be seen.

We followed the homeowner to his room, where, he opened his drawer and took a VHS tape. The tape was labeled "The one with the frozen cats". I thought this was a rather unusual title for an episode of Friends, but as I had been told it was a "ghost" chapter, I said nothing and settled down to watch. I don't know if it was the beers I drank, but as the chapter began, those in the room looked at each other with an evil smile.

The chapter began like any other, with Rachel and Monica sitting in the cafeteria, as one would imagine a date with Joey. Nothing was out of the ordinary, just some funny jokes here and there, but nothing to draw my attention. As the introduction came to an end, a black screen appeared, with the title "Chapter 101-b: The one with the frozen cats, directed by Matthew Perry". Oddly, those were the only credits. The next thing that appeared was what appeared to be a TV recording, of a horse in a background that looked like a farm, and a bunch of chickens in a row. No one was paying attention right now.

As the series starts, Joey and Monica are seen in Monica and Rachel's apartment, talking about the curse of smile.jpg Monica tells Joey that this is a lie for weak minded people, to which Joey replies, that it drove one of his sisters mad. As Monica says this is just an urban myth to scare people, Joey shows her a picture of one of his sisters, who had yet to appear in the series. Because of that, she looked more like an arbitrary crazy woman. Though, she seemed to have an expression of genuine terror, as though she really was disturbed about something. The picture stays on screen for some time, during which, background laughter can be heard, making the scene really creepy. Monica just shrugs it off, and stands up to turn off the TV.

Phoebe enters the apartment, looking very discouraged and depressed. Joey and Monica ask her what was going on. She just sits on a chair, resting her head on her arms. She then starts talking to them about, how she is not feeling well since she had to leave Alice's triplets, and their most likely depressed brother. Despite Joey and Monica's efforts to cheer her up, nothing came of it, as she was still talking about how terribly she was feeling.

From what she is telling, it's inferred that the triplets died shortly after birth, and that she's suffering because she feels guilty. She then says "This has to stop" and quickly exits the apartment, leaving Joey and Monica quite unfazed. It is then that Monica tells Joey to keep her relationship with Chandler a secret (which is strange since he had yet to be named in the entire chapter.) After that, the story develops normally with a plot and a sub-plot.

The plot is about looking for a nanny to babysit Ross and Ben, as well as issues with the applicants (who were judged by Rachel, Joey and Monica), nothing to stand out a lot, just some funny lines, but not to die of laughter. The odd thing was the sub-plot. Its scenes didn't really have color. In one instance, Phoebe is seen alone in her apartment, head rested on her arms, sometimes pacing back and forth.

Suddenly, a lullaby starts playing. I couldn't recognize it, but I felt chills going down my spine. Then, baby cries seem to fill the sound space, and Phoebe starts spinning in circles. She appears to be crying. The scene lasts some time, until she repeats the phrase "This has to stop", and runs outside her door. The song and crying, go on for a while up till the time a pre-recorded ends the scene.

The next scene shows Phoebe going to school to take Bob. The atmosphere was quite unsettling, because they acted as if they left the script or something. She takes him to an amusement park, making it look like a well made parody of the "Fatal Attraction" episode. Also, the actor who portrayed Bob behaved really oddly.

Eventually, Phoebe regrets what she had done, and she goes back to Bob and Susan as if nothing had happened. Meanwhile, she goes to an animal shelter and buys some cats. During that, the rest of the friends, having failed to choose a nanny, understand that Phoebe is the best choice. When Phoebe gets back home, she starts acting more incoherently than usual.

Everyone asks Phoebe what happened, but she just ignores them. As Joey opens the fridge to take a beer, he's greeted by a horrible view of many, frozen, dead cats. They all look at Phoebe, frightened by what they suddenly came across, but she just laughs maniacly. A pre-recorded laughter is heard, and the scene cuts.

In the last scene, all but Chandler and Phoebe are in the cafeteria. This time, Monica tries to scare Joey with a photo of the smile dog. Joey just dismisses it and asks her, if she really wanted to be scared. He then shows here a picture of Phoebe, sitting on her bed, with an expression of tremendous disruption. There is a long pause, and the chapter ends, once again with a pre-recorded laughter.

It just ended, leaving me not believing what I saw. I really could not say anything. In fact, I got up and went to my house to try to sleep, but clearly, the look of Phoebe and Joey's sister haunted me all night.

The next day, I called my friend to ask how he was. He told me everything was fine and that she loved the girl. I asked if he knew anything about the chapter, and he said it was probably a draft that would never air. As weeks passed, my friend resigned, married the girl, and moved to town. Since then, I know little of him. However, I don't know anything about his colleagues. It was as if they never existed. Whenever someone commented to the chapter, I'd see a "Help yourself". Occasionally, I'd also see images of Phoebe's eyes during bedtime.

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